Malawi's Shire River heeft een van de grootste populaties nijlpaarden in Afrika

Vakantie naar Malawi of Zuid Afrika; wat past bij jou?

Nadat wij zes jaar in Zuid Afrika hebben gewoond, zijn we naar Malawi verhuisd. Onze duurzame reisorganisatie ging natuurlijk mee! Regelmatig krijgen wij nu vragen over de verschillen tussen Malawi en Zuid Afrika. Onder andere van mensen die al bij ons in Zuid Afrika zijn geweest. Zij vragen zich nu af of het de moeite is om ook een vakantie naar Malawi te boeken. En ja, dat is zeer zeker de moeite!

Zelf zijn we inmiddels helemaal verliefd geworden op Malawi. Iedereen is anders en we vinden dat je zelf het beste kunt kiezen wat bij jou past. Lees verder over de overeenkomsten en de verschillen tussen een vakantie naar Malawi en Zuid Afrika.

Goedkope vakantie naar Afrika

We beginnen met de prijs, we blijven tenslotte Nederlanders… Om er maar gelijk even lekker een cliché in te gooien: je kunt het zo duur of goedkoop maken als je zelf wilt.

Hoewel Malawi als land een stuk armer is dan Zuid Afrika, betekent dat niet dat een vakantie naar Malawi automatisch ook veel goedkoper is. Sterker nog, de vliegtickets zijn zelfs duurder dan naar Zuid Afrika. Dit komt omdat er veel minder vraag is naar vluchten naar Malawi. Daardoor bieden minder maatschappijen die optie en is er dus onderling minder concurrentie. Gelukkig heeft dit als enorm voordeel, dat Malawi geen massa toerisme kent.

Welkom in Malawi

Het eerste bord dat je ziet als je aankomt op het vliegveld van Lilongwe

Een gemiddeld retour vliegticket van Amsterdam naar Lilongwe, Malawi, kost ongeveer 900 euro, terwijl je naar Johannesburg, Zuid Afrika, rond de 600 euro betaalt. Uiteraard zijn er vaak specials te vinden en hangt het ook sterk af van de tijd van het jaar en je overstap.

Accommodaties tijdens je vakantie

Op vakantie in zowel Malawi als Zuid Afrika kun je allerlei accommodaties kiezen. Van budget backpacker hostel tot luxe vijf-sterren resort en alles wat daar tussen zit. Aangezien Zuid Afrika veel verder ontwikkeld is als vakantiebestemming, heb je daar ook een grotere keuze. In Malawi zijn bijvoorbeeld prachtige locaties, waar maar een of twee accommodaties te vinden zijn. Aan het Malawimeer, bij de nationale parken en in de steden en stadjes vind je wel een gevarieerder aanbod.

Lodge aan het Malawimeer

Laten we jou binnenkort ervaren hoe het is om hier in onze favoriete lodge aan het Malawimeer te verblijven?

Helaas zijn er ook in Malawi grote hotelketens te vinden, die al hun winst meteen op een buitenlandse rekening zetten. Wij vinden dat het land zelf moet profiteren van de inkomsten uit toerisme. Daarom werken we alleen samen met bedrijven die daar zorg voor dragen. Als je met ons je vakantie naar Malawi boekt, verblijf je zo veel mogelijk in kleinschalige accommodaties waar de lokale bevolking en de plaatselijke natuur voorop staan.

Wist je dat we in het proces zijn om als eerste tour operator in Malawi officieel erkend te worden door Travelife?

Wat kun je eten en drinken in Malawi en Zuid Afrika?

Boodschappen doen in de supermarket in Malawi is wat duurder dan de meeste mensen verwachten. Dit komt omdat veel producten geïmporteerd worden uit Zuid Afrika. Ga je naar de lokale markt voor groenten en fruit bijvoorbeeld, dan ben je in Malawi wel echt heel erg goedkoop uit. Bovendien stimuleer je dan rechtstreeks de lokale economie.

Veel lodges, vooral op afgelegen plekken, hebben alle maaltijden bij de kamerprijs inbegrepen.

Howard en Dilo eten vis

Howard en Dilo genieten van een verse vis uit het Malawimeer met lokale groenten en frietjes

De kwaliteit van het eten is hier altijd goed. Op veel plekken zie je Europese en Aziatische invloeden, vaak met een Malawiaanse twist. Mensen hier gebruiken wel veel olie bij het bakken, wat de meeste Europeanen te ‘vettig’ vinden. Voor de zekerheid, vooral op afgelegen plekken, kun je je eten ‘’Azungu style’’ bestellen, oftwel; op de manier van witte mensen.

Wanneer je ergens naar een restaurant gaat, is het aan te raden te kiezen voor gerechten met lokale ingrediënten. De prijs blijft dan laag en je beperkt je ecologische voetafdruk. Voor een goed vullend en smakelijk hoofdgerecht, betaal je gemiddeld tussen de 5 en 10 euro. In de steden zijn de meeste restaurants wat duurder, maar dan heb je wel ook meer keuze. Hou je van een beetje avontuur en een authentieke ervaring? Dan raden we zeker aan om in Lilongwe lokaal ‘street food’ te proberen. Voor minder dan €2 kun je genieten van een geroosterde maïskolf met kipstukjes. Aan het Malawimeer, koop je voor zelfs nog minder wat verse usipa (kleine vissoort) met nsima (mais pap) en masamba (lokale bladgroente). Nergens krijg je bij je eten een grotere glimlach van een local geserveerd, dan in Malawi!

Dilo drinkend uit een kokosnoot

In Malawi en Zuid Afrika kun je op allerlei plekken lekker en goedkoop ‘street food’ krijgen. Drinken uit een verse kokosnoot blijft een favoriet.

Wist je trouwens dat er in Malawi ontelbaar veel bananen- en mangobomen staan? Door de warmere winters dan in Zuid Afrika, is het fruit hier veel smaakvoller. Hou jij er ook zo van om je eigen verse fruit te plukken en meteen te kunnen eten?

Op safari tijdens je vakantie

In Zuid Afrika is veel meer wildlife dan in Malawi. De natuurbescherming in Malawi staat nog in de kinderschoenen, terwijl er in Zuid Afrika al jarenlang veel parken op top niveau worden beschermd en gemanaged.

Dit betekent niet dat je in Malawi niet op safari kunt! Eigenlijk is het best fijn dat je niet uit tientallen parken hoeft te kiezen. En het is nog fijner, dat je in Malawi nooit in de file staat op safari. Doordat er hier veel minder mensen op vakantie komen, heb je op safari het gevoel dat je echt de enige bent. Je ziet en hoort geen andere mensen, maar alleen de Afrikaanse bush.

Olifant in de rivier

In Malawi kun je naast de gebruikelijke game drive, ook op boot safari. Zo ervaar je de natuur op een hele andere bijzondere manier.

Toegegeven, in een aantal nationale parken en wildlife reserves is het lastig dieren te spotten, omdat er minder zijn dan in Zuid Afrika. Maar in bijvoorbeeld Liwonde National Park en Majete Wildlife Reserve, is de natuur volledig hersteld en kun je een grote variatie aan prachtige dieren zien. Inclusief de beroemde Big 5! In dit blog vind je een uitgebreidere beschrijving van hoe het is om in Malawi op safari te gaan.

In zowel Malawi als Zuid Afrika, barst het trouwens van de schitterende vogels en de landschappen zijn in beide landen adembenemend.

Afrikaanse souvenirs

Zelf zijn we geen echte souvenir shoppers, maar de prijzen liggen hiervoor ongeveer gelijk in Malawi en Zuid Afrika. Ook wat dit betreft, heb je in Zuid Afrika een uitgebreidere keuze, maar let wel op dat je geen ‘’made in China’’ souvenirs koopt. Blijf ook uit de buurt van producten van beschermde dieren en planten, zodat je bij de douane niet voor een vervelende verrassing komt te staan. Bij twijfel kun je iets beter gewoon niet kopen.

Afrikaanse souvenirs

Veel mensen houden er van om over souvenir marktjes te struinen

Malawi staat bekend om het prachtige houtsnijwerk. Met alle details en de hoge kwaliteit, is dit eigenlijk meer kunst dan een souvenir. Ben dus ook bereid om iets meer te betalen, maar vergeet niet dat onderhandelen altijd mogelijk is.

Vervoer in Malawi en Zuid Afrika

In Zuid Afrika wordt het niet echt aangeraden om gebruik te maken van openbaar vervoer. In Malawi is dit qua veiligheid geen problem, maar houd er rekening mee dat het behoorlijk oncomfortabel is om uren in een langzaam rijdend en volgepakt busje te zitten. Aan de andere kant is het wel spotgoedkoop en je kunt er leuke gesprekken met locals hebben.

Self-drive in Malawi met een daktent

Zelf reizen wij het liefste in ultieme vrijheid door Malawi met onze 4×4 en een daktent, maar alles is mogelijk!

Naast de optie om met een gids en chauffeur op vakantie te gaan, kun je in zowel Malawi als Zuid Afrika ook prima zelfstandig met een huurauto rondreizen. Malawi is wat meer ‘’off the beaten track’’ en daardoor zijn er ook minder autoverhuurbedrijven hier dan in Zuid Afrika. De prijzen hiervoor liggen in Malawi een paar euro per dag hoger, maar je moet vooral beter letten op de verzekeringen en andere voorwaarden. Uiteraard kunnen wij hier perfect bij helpen!

Veiligheid op vakantie

Tijdens je vakantie wil je je niet druk hoeven maken over de veiligheid. Goed nieuws, want Malawi en Zuid Afrika zijn allebei veilige landen voor toeristen. Malawi is überhaupt een van de veiligste landen in de wereld.

Waar ter wereld je ook op vakantie gaat, je zult overal je gezond verstand moeten gebruiken. Vooral in de steden en andere drukke plekken, heb je kans om zakkenrollers tegen te komen. Echt gevaarlijk is dit niet, wel heel vervelend.

Als we het puur hebben over criminaliteit tegenover toeristen, dan zijn er in Zuid Afrika meer incidenten dan in Malawi. Maar dit kan ook zijn, omdat er veel meer mensen naar Zuid Afrika reizen.

Kaart met veilige landen van de wereld

Op deze wereldkaart is met kleuren aangegeven hoe veilig landen zijn. Malawi is net zo groen als Nederland. Global Peace Index

Als je zelf met een huurauto op vakantie bent, raden we in eigenlijk alle Afrikaanse landen af om in het donker te rijden. Je kent de wegen niet en kunt lelijk verrast worden door scherpe bochten of gaten in de weg. Bovendien lopen er op veel plekken koeien, ezels, geiten of zelfs wildlife langs en op de weg. Wij hebben zelf in ons eerste jaar in Afrika een aanrijding met een plotseling overstekende koe gehad. Geloof me, dat wil je niet meemaken!

Dus rij overdag en zorg dat je ‘s avonds gezellig bij je accommodatie bent. Op die manier heb je geen last van de slechte of vaak totaal ontbrekende straatverlichting.

Visum voor je vakantie

Nederlanders en Belgen hebben voor zowel Malawi als Zuid Afrika een toeristen visum nodig. Beide landen verstrekken deze bij binnenkomst aan de grens. Je krijgt dan een stempel met einddatum in je paspoort. In Zuid Afrika is dit visum automatisch geldig voor 90 dagen. Let op, dat is niet precies even lang als drie maanden! In Zuid Afrika is dit gratis voor Nederlanders, Belgen en de meeste Europeanen. In Malawi kost een toeristen visum $50 (dit is recent van $75 verlaagd) voor 30 dagen. Dit kun je vervolgens twee keer met 30 dagen verlengen voor iets meer dan $10. Alhoewel je soms helemaal niks hoeft te betalen voor die extra stempels. Als je geluk hebt, is de ambtenaar in een goede bui…

Hessel met z'n paspoort

Hessel vindt het ook nog steeds leuk om nieuwe stempels in zijn paspoort te krijgen!

Kies je voor een vakantie naar Malawi of Zuid Afrika?

Iedereen is uniek en niemand heeft dezelfde wensen bij het boeken van een vakantie. Tot slot, geven we daarom nog een overzichtje van de verschillen tussen Malawi en Zuid Afrika:

Malawi

  • Authentiek en ‘’off the beaten track’’
  • Veilige vakantiebestemming
  • Geen massa toerisme
  • Relatief klein land, perfect voor ‘’slow travel’’
  • Combinatie van oost en zuidelijk Afrika

Zuid Afrika

  • Moderner
  • Makkelijk en relatief goedkoop bereikbaar
  • Goede infrastructuur
  • Iedereen spreekt Engels
  • Ruime keuze aan accommodaties en restaurants
Zonsondergang over het Malawimeer

Als je zoals wij de juiste plekjes kent, kun je genieten van een spectaculaire zonsondergang over het Malawimeer.

Heb jij al helemaal zin om je vakantie naar Afrika te boeken? Wij vinden het leuk om tijdens een (video)gesprek al je vragen te beantwoorden. Hoe beter wij jou en je wensen leren kennen, hoe beter wij advies kunnen geven over jouw ideale vakantie naar Malawi en / of Zuid Afrika!

Als je je inschrijft op onze mailing list, krijg je twee keer per maand een update uit Malawi. Je ontvangt nu ook een gratis lijst met 8 tips voor als je je koffer gaat inpakken voor je vakantie naar Malawi!

Laat je ons in de reacties weten waarom jij liever naar Malawi of juist Zuid Afrika zou gaan?

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *