Genieten van een wijntje aan het Malawimeer

De Big 5 redenen om naar Malawi te reizen

Ken jij Malawi als dat arme land in Afrika waar zielige kindjes door Unicef worden gered? Of ken jij Malawi vooral als het land van Madonna’s tikkeltje controversiële adopties?
Lees dan snel verder, want er is meer, veel meer! En een groot meer, namelijk het derde grootste in Afrika. Bovendien zijn die kindjes misschien wel de vrolijkste die je ooit zult ontmoeten, want ondanks armoede, zijn de mensen in Malawi erg ambitieus en super gastvrij. En zoals de titel al doet vermoeden, heb je in Malawi ook de Big 5; de droom van elke safari toerist.
Dit kleine Afrikaanse land is vrij onbekend als vakantiebestemming, maar bijzonder en uniek op ieder vlak. Wij zetten de vijf grootste redenen om naar Malawi te komen hier voor je op een rijtje. Read more

Face Mask

Hoe we werkloos werden door het coronavirus in Afrika

Na het nieuws van gistermiddag hebben we geen oog dicht gedaan. Natuurlijk wisten we dat er grote veranderingen aan zaten te komen, maar we hadden niet verwacht om meteen helemaal op straat te staan. De business draait slecht sinds de wereld in een crisis verkeert en niemand weet hoe lang het duurt voor we terug naar de gewone gang van zaken kunnen, als dat überhaupt gaat gebeuren, maar we hadden gerekend op gesprekken om met elkaar oplossingen te zoeken. In plaats daarvan kwam gisteren een van de eigenaars van het bedrijf waar wij sinds september werken om te vertellen dat de helft van al het personeel er uit moet en wij zelf ook. Geen discussie over tijdelijk een lager salaris, andere invulling van uren of creatieve bezuinigingen. Nee, gewoon klaar ermee, zoek het zelf maar uit. ‘Basi’, zoals ze hier zeggen. Read more

Tourism Friendly aan Lake Malawi

Het einde van 2019 in Malawi

Met Hessel in Nederland deze week, bracht Dilo de feestdagen door met de werknemers op de lodge. Er zijn deze tijd van het jaar nooit zo veel gasten (anders dan we gewend waren in Zuid Afrika), dus een half team was voldoende. Natuurlijk baalden deze mensen dat ze met Kerst moesten werken, dus wilde Dilo voor de gezelligheid iets extra doen. Bij de buurt supermarkt verkopen ze taarten en de enige die niet half ingezakt en met uitgelopen slagroom in de vitrine stond, was een knalroze, dus die werd het. De werknemers waren er een heel stuk blijer mee dan Dilo, wat een zoete troep! Maar goed, het was wel leuk om met z’n allen eens aan een grote tafel te zitten en samen wat te eten. Read more

Ons nieuwe huis met het bekende ''Bakkie''

Op huizenjacht in Lilongwe

‘’The Warm Heart of Africa’’ houdt ons lekker bezig. Naast acht werkdagen per week, moesten we ook een huis zien te vinden. We waren het kamperen nog niet zat, al was het wat onpraktisch -zeker met de honden- maar als je elke dag in een redelijk net en gestreken-lijkend shirt naar je werk moet, is een daktent helaas geen optie. Read more

Africa House Malawi

Onze vakantie is voorbij!

Zoals de meesten inmiddels zullen weten, hebben we ontzettend snel een baan gevonden in Malawi. Vandaar de stilte de afgelopen tijd!

Terwijl we nog door Zambia aan het rijden waren, hadden we via Facebook al contact gelegd met de interim manager van een lodge in Lilongwe en werden we uitgenodigd op gesprek. Zoals verwacht, ging de grensovergang wat langzamer dan gehoopt waardoor we elkaar net misliepen, omdat zij een paar dagen de stad uit ging. Hierdoor hadden we wel fijn de kans om Lake Malawi te bezoeken (zie vorige blog)! Read more

Een traditionele mokoro op Lake Malawi

Teleurstelling, maar ook geluk

Malawi is nog altijd een van de armste landen ter wereld, maar de mensen zijn niet zielig of bitter. Ze zitten vol leven en vrolijkheid en we voelen ons overal waar we komen welkom door hun brede warme glimlach en stralende ogen. Natuurlijk konden we niet wachten om wat meer van dit bijzondere land te gaan verkennen! Read more

Dilo met een groep locals in Cape MaClear aan het Malawimeer

Children Go Back To School Foundation

Cape Maclear is misschien wel de populairste bestemming voor toeristen aan Lake Malawi. En wij snappen wel waarom! Het water is hier helderblauw en de rotsachtige bergen van het National Park maken het plaatje helemaal af. Daar bovenop zijn de mensen vriendelijk en puur en kom je maar weinig opdringerige verkopertjes tegen. De verschillende accommodaties, actviteiten en restaurants bieden werkgelegenheid voor veel mensen uit Chembe en andere omliggende dorpjes, maar dat neemt helaas niet weg dat er nog steeds veel armoede is. Read more

Dilo en Hessel bij Barefoot Safaris

We hebben het gered tot in Malawi!

Malawi! Het is vandaag kouder dan verwacht en zeker kouder dan gehoopt, maar we zijn er! Tien dagen geleden lieten we Hartbeespoort in Zuid Afrika achter ons en 3356 km later zitten we nu in Lilongwe, Malawi. Het was een mooie road trip door Botswana en Zambia met zoals altijd ups and downs, maar we hebben geen autopech of medische problemen gehad, dus we zijn enorm dankbaar. Read more

Mocha en JayJay

Suikerrietvelden en de Afrikaanse maffia

Gisterochtend (vrijdag) trotseerden we het verschrikkelijk drukke verkeer in Lusaka, de hoofdstad van Zambia. De ene na de andere grote rotonde was chaos en richtingaanwijzers leken niet te bestaan, dus we waren blij toen we eindelijk weer het platteland opreden. Zambia kent prachtige landschappen en de dorpjes met overwegend grasdak hutten geven prachtige sfeerbeelden. We reden langs inheemse bush, suikerrietvelden, bananenplantages en plekken met meer kerken dan inwoners. Het was een lange rit, maar wel mooi, vooral toen het verder naar het oosten steeds bergachtiger werd. Read more

De Victoria Watervallen zijn vanaf Zambia nogal droog in de winter

Bureaucratie en droge watervallen

Dinsdagochtend moesten we helaas alweer vroeg Kasane verlaten, omdat we de oversteek naar Zambia gingen maken en die grensovergang is nogal berucht. Onderweg naar de ferry (want de brug is nog steeds nèt niet af) om Botswana letterlijk achter ons te laten, verliep alles soepel en we stonden al om 07:00 aan wal in Zambia. En daar begon de ellende… Onze paspoorten werden snel gestempeld, maar er ontstond verwarring over de autopapieren. Vanwege de chaos met verschillende kantoortjes, tientallen grote vrachtwagens en honderden mensen hadden we toch maar de hulp -uiteraard tegen betaling- ingeroepen van een agent. Niet de politiesoort, maar een bemiddelaar. Zo’n mannetje dat er precies de weg weet en iedereen kent. Het bleek uiteindelijk wel mee te vallen en bestuurder Hessel moest ‘’slechts’’ veertien formulieren invullen met alle (ja alle!) gegevens. Read more