Face Mask

Hoe we werkloos werden door het coronavirus in Afrika

Na het nieuws van gistermiddag hebben we geen oog dicht gedaan. Natuurlijk wisten we dat er grote veranderingen aan zaten te komen, maar we hadden niet verwacht om meteen helemaal op straat te staan. De business draait slecht sinds de wereld in een crisis verkeert en niemand weet hoe lang het duurt voor we terug naar de gewone gang van zaken kunnen, als dat überhaupt gaat gebeuren, maar we hadden gerekend op gesprekken om met elkaar oplossingen te zoeken. In plaats daarvan kwam gisteren een van de eigenaars van het bedrijf waar wij sinds september werken om te vertellen dat de helft van al het personeel er uit moet en wij zelf ook. Geen discussie over tijdelijk een lager salaris, andere invulling van uren of creatieve bezuinigingen. Nee, gewoon klaar ermee, zoek het zelf maar uit. ‘Basi’, zoals ze hier zeggen.

We leven momenteel echt in een hele slechte film met z’n allen. Tot voor kort maakte iedereen nog grappen over die gekke Chinezen met hun nieuwe ziekte. Hadden ze maar niet al die bedreigde dieren moeten eten onder on-hygiënische omstandigheden, toch? Plotseling kwam het wel heel dichtbij voor veel mensen, maar hier in Afrika zaten we goed. Mensen geloofden dat Afrikanen ander DNA hebben waardoor ze immuun zijn voor COVID-19. Dat het virus niet kan overleven bij deze hogere temperaturen en dat iedereen ongestoord verder kon met zijn of haar leven.

Een maand geleden arriveerde er een dame van Aziatische afkomst op de lodge en de receptioniste was doodsbang om haar in te checken. Ze bleek ‘’gewoon’’ uit Nederland te komen, wat toen nog geen reden voor paniek was, maar toch werd ze door iedereen gemeden. De een deed dit subtieler dan de ander, maar het gaf wel een veranderende kijk op het coronavirus aan. Beetje bij beetje kwamen de wilde verhalen hier op gang en kreeg ik van een tuinman de vraag of hij zijn kinderen nog wel in de regen mocht laten spelen. Een chef had een filmpje gevonden van een arts in Zuid Afrika die iemand met anti-biotica behandelde om het virus te doden, waarna hij met een pincet een soort rups uit de mond van de patiënt haalde. Educatie is hier een groot probleem en ookal probeert de overheid sinds een paar dagen informatie te verspreiden, mensen geloven liever de buurman van de leraar van het zoontje van hun tante’s beste vriendin die het virus met eigen ogen bij iemand naar binnen heeft zien kruipen.

En dat terwijl er op het moment van dit schrijven nog niemand in Malawi het coronavirus heeft. Dat zou kunnen liggen aan het feit dat er in het hele land nog steeds geen officiële testing kits zijn, maar misschien is dat maar goed ook. Het is niet uitgesloten dat COVID-19 ook hier de rondte doet en dat mensen het niet beseffen. Grote aantallen overlijden hier aan HIV/Aids, malaria en zaken die men niet begrijpt en die dan voodoo of zwarte magie worden genoemd, dus het zou hier misschien niet eens opvallen.

We zijn met vele anderen ontzettend blij dat de echte paniek hier uitblijft en dat men toch steeds betere maatregelen treft. De uitspraken van Zuid Afrikaanse president Ramaphosa hebben in Malawi indruk gemaakt en inmiddels ben je bij veel bedrijven verplicht je handen te wassen bij binnenkomst, dragen veel mensen mondkapjes en plastic handschoenen en worden ook hier evenementen afgelast.

Momenteel is het grootste probleem voor Malawi dat het toerisme compleet plat ligt en dat alle goede doelen en andere buitenlandse organisaties hun medewerkers hebben teruggeroepen naar Europa en de VS. Tientallen vrijwillige artsen en verpleegkundigen die hier nu eindelijk echt een bijdrage zouden kunnen leveren op het moment dat het toch fout gaat, moesten in alle haast een gedesinfecteerde vlucht boeken. Consulenten van het Rode Kruis en de United Nations annuleerden hun hotelkamers en eisten het volle bedrag terug, want zij kunnen er toch ook niks aan doen? Terwijl hun verzekering op z’n minst een groot deel zou vergoeden, kiezen ze ervoor om zoveel mogelijk weer weg te halen uit een land wat de inkomsten harder nodig heeft dan ooit.

Als de scholen hier ook sluiten, betekent dat dat veel kinderen geen gratis lunch meer krijgen. Een lunch die voor velen de enige maaltijd op een dag is. Zij komen nu thuis te zitten bij hun werkloze ouders, die door de hebberigheid en gierigheid van rijke blanken hun baan hebben verloren. Als minder westerlingen hun vakantie of zakelijke boekingen zouden annuleren, maar in overleg de data zouden verschuiven, hadden bedrijven hier iets meer financiële speling.

Zakelijkheid en egoïsme gaan vaak hand in hand en ik ben vooral kwaad over het complete gebrek aan communicatie. Wij geven niet op en zoeken naar een manier om ook hier weer sterker uit te komen. En ondertussen proberen we ons maar niet te verdrietig te maken voor de nu werkloze zwangere receptioniste of de schoonmaker die zijn moeder moet blijven verzorgen…

6 replies
  1. Patricia
    Patricia says:

    😢😢😢 Heel veel sterkte! Jullie hebben een prachtig bedrijf, zijn mooie mensen, jullie komen hier doorheen. Dat moet!!!

    Dikke knuffels uit Ghana!!

    Reply
  2. Norma
    Norma says:

    Hessel en Dilo, houd je taai! Jullie vinden vast weer nieuwe inkomsten, want jullie zijn jong en handig.
    Ik weet niet waar je beter kan zitten, hier in Nederland of in Malawi. Er heerst hier in Nederland een vreemde onwerkelijke sfeer en het overal is het erg stil…, weinig verkeer, weinig overkomende vliegtuigen. Verder veel mensen die wandelen, fietsen en motorrijden.
    Mensen zijn van schrik in paniek wc-papier gaan hamsteren! En pasta. Te gek voor woorden en onbegrijpelijk. Waarschijnlijk gaan ze een nieuw recept uitproberen: pasta op een bedje van wcpapier! Hahaa! En er is totaal geen tekort aan wc-papier!
    Mogelijk aangestoken door Australiers die (volkomen onterecht) dachten dat hun wc-papier altijd wordt ingevoerd uit China.

    Succes, gezondheid en houd moed !
    Norma.

    Reply
  3. Monique
    Monique says:

    Beste Dilo en Hessel,
    Wij leven met jullie mee! Wat zijn we met zijn allen in een onwerkelijke bizarre tijd beland! George en ik zitten ook werkeloos thuis door de overheidsmaatregelen…gelukkig zijn er thuis 101 klusjes te doen, dus ons huis begint nu wel steeds meer “af” te komen☺️
    Buiten heerst een rare sfeer, mensen lopen in een bocht om je heen, zowel met wandelen met de hond als in de supermarkt, snel pakken wat je nodig hebt, handen ontsmetten en naar huis.
    Nergens meer even een kopje koffie drinken , de meeste winkels zijn dicht, geen vrienden ontmoeten. Ook mag ik niet meer op bezoek bij mijn moeder in het verzorgingstehuis, we praten met elkaar vanaf de straat naar haar balkon, en zet ik de boodschappen voor haar deur neer. Bij de Jumbo moeten ouderen het 1e uur alleen boodschappen doen zodat anderen hen niet kunnen besmetten. De IC ‘s in Brabant zijn overvol, de besmettingen zijn hier het hoogst (vanwege karnaval) en worden er al patiënten naar het noorden gebracht.
    We zullen hier doorheen moeten met zijn allen, mijn gevoelens vliegen soms alle kanten op…we blijven zo positief mogelijk, lekker veel buiten, het weer begint gelukkig hier beter te worden, dit weekend volop zon, veel wandelen, hardlopen, in de tuin werken, veeeeel vit C en gezond eten!
    Houdt jullie goed daar, zorg goed voor jezelf en elkaar!! Ook dit gaat weer vóórbij 🙏🍀
    Liefs, Monique😘

    Reply
    • Dilo
      Dilo says:

      Dank jullie wel lieve Monique en George!
      Het is inderdaad ongelooflijk onwerkelijk en we hopen maar dat we snel weer ”normaal” kunnen doen. En dat er wel iets van een les uit geleerd wordt door iedereen…
      Dikke virtuele knuffels!

      Reply

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *